紫砂与茶文化

  据《神农本草》记载“神农尝百草,日遇七十二毒,得茶而解之”,而一代茶圣陆羽也曾言“茶之为饮,发乎神农”,由此可见茶文化历史源远流长。

  自神农发现茶开始,随着时间的推移与历史的演变,茶文化由发展走向成熟、由国内走向世界,可以说我国是茶文化的发源地。茶文化的兴盛自然而然带动了品茗茶具的兴趣,在众多茶具器冥中,紫砂作为一种具有特色的实用性茶具,颇有点鹤立鸡群的味道。

  紫砂据传起始于北宋末年,那时的饮茶文化可以说是相当成熟了。根据茶史上记载,饮茶之风,盛于唐而兴于宋,当时茶具器形的发展受喜欢茶饮方式制约。但到了北宋末年的时侯,茶文化的焦点已经从品的方式转变到茶具的行式上来。紫砂壶的诞生,可以说是因时而生,然其后紫砂壶能够风行数百年,最终与茶文化连为一体相辅相成,可以说是由紫砂的特性所决定的。

  精于茶道之人有种流行的说法——品茗,能修心养性,陶冶人的情操。随着社会水平的不断提高,人们闲暇之余开始追求精神层次的休闲生活,而品茗之道就是很好的选择。由此而来,闲时品茗修行之人日增,但不管如何深谙茶道之术,若无称心如意之茶具,一切枉然。即使是绝好的茶,也是暴殓天物而矣。有了上好的茶,因此一个急迫的问题摆在了茶友的面前,何为上佳之茶具?紫砂!茶道高手一般会如是回答。然紫砂谓何?

  紫砂盛行于陶都宜兴,脱胎与一般日用陶瓷。宜兴,古名荆溪,因荆溪河而得名,秦始皇灭楚后改名阳羡。晋惠帝时期又改阳羡为义兴。北宋时,为避太宗赵光义玮,改称宜兴而沿用迄今。宜兴盛产一种特殊陶土,其颜色多为绛紫,故统称紫砂。但其颜色亦有红,绿、黄、白等,故又被誉为“五色土”。用其所做茶具即为紫砂壶。论及紫砂的起始,见北宋诗人梅尧臣《宛陵集》一诗中言道“小石冷泉留早味,紫泥新品泛春华”。因此普遍认为紫砂起始于北宋末年,而1976年在宜兴丁蜀羊角山古窑址发掘出的大量紫砂陶片,其断代为北宋时期,这也可作为佐证。随后紫砂艺术迎来了蓬勃发展的春天,而这个春季延续了差不多数百年,经历了明清两代的兴盛。明清时的发展,紫砂逐渐形成了一种文化,其在结合茶文化的基础上,更是融合了诗词、书画、雕塑、篆刻等一系列文化艺术。多种文化性质的结婚,成了紫砂文化的标志性特色。

  如今的紫砂艺术经过几十代紫砂艺人的奉献,也已趋于成熟,无论是在造型装饰还是工艺技术等方面,都形成了一套系列性的理论知识。定义一件完美的紫砂作品,可以从两方面衡量:一方面,紫砂作为美术品,应具备形、神、气、态四要素。形,即形式美,指作品的外部轮廓:神,即神韵;气,即气质,陶艺所蕴涵的和谐色泽美;态,即形态,作品的高低肥瘦刚柔方圆的各种姿态。另一方面紫砂壶还需满足其作为茶具的根本特性实用性。如壶体的容量和重量比例适当,壶嘴出水流畅,壶把端拿方便舒适,壶盖四周合缝等等。紫砂壶和一般陶瓷不同,它属于无釉茶具,采用宜兴特有的紫砂泥矿制成生坯然后高温烧制而成。由于其成型后烧成过程中温度较高,烧结密致,胎质细腻,既不渗漏,更有肉眼难辨的气孔能吸附茶汁,蕴蓄茶味,故老壶,旧壶虽冲白开水也能散发淡淡茶香。紫砂的特性材质属性,致使开水冲泡却不致于烫手,冷热剧变也不会破裂,而热天盛茶则逾夜不馊。此外,紫砂壶造型简练大方,色调淳朴古雅,有着“世间茶具壶为首”之美誉。而《桃溪客语》中书道“阳羡壶自明季始盛,上者与金玉等价”,足可见其名贵。现今收藏紫砂壶成风,明清、民国时期及当代名家紫砂壶价格一路攀升,一般藏家只能作壁上观,少有可能收藏到名家真品。而古玩市场上,明清老壶,只有那些田间粗茶壶,还依稀可见,仅数百元一把,作为开茶馆泡茶之用却仍有古趣。然而,有些紫砂工艺师片面地追求紫砂壶的艺术价值或经济价值,致使一些壶不是丧失了其根本的实用价值就是完全失去了艺术价值。可以说这些“不良风气”一定程度上还是存在的。

  紫砂因茶而生,由茶乃盛,最终携茶而美。修心养性,天地虽大,然皆在这一茶一壶间也。

 
 
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